Wirtschaft & Regionale Produkte

Nach 1990 brachen auch in der Westlausitz die industriellen Strukturen großflächig weg, zahlreiche Industriebetriebe wurden geschlossen. Durch die Neuerschließung von Gewerbeflächen gelang es, in den Städten und ehemaligen Industrie-Agrar-Dörfern der Region mittlerweile ein stabiles produzierendes klein- und mittelständiges Gewerbe sowie zahlreiche Dienstleistungs- und Handwerksbetriebe anzusiedeln, so dass die Region Westlausitz mit zu den wirtschaftsstärksten ländlichen Regionen der Lausitz zählt.

Die Ansiedlung von großen Unternehmen stellt sich innerhalb der Region sehr unterschiedlich dar. Ehemalige Industriestandorte wie Bischofswerda, Pulsnitz, Großröhrsdorf, Bretnig-Hauswalde und Arnsdorf verfügen über größere Gewerbegebiete. So konnten u.a. Hersteller von Solarmodulen in Großröhrsdorf (Sunfilm AG) und Bischofswerda (Arise) angesiedelt werden. Auf dem Gebiet der Gemeinde Wachau baute bereits in den 90er Jahren die Firma Müller Milch AG eine Niederlassung. Das Sächsische Krankenhaus für Psychiatrie und Neurologie in Arnsdorf ist ebenfalls ein wichtiger Arbeitgeber in der Region.

Bereits über dem deutschen Durchschnitt liegt die Westlausitz bei der Erzeugung von Strom aus regenerativen Energien. Gemäß Zielsetzung des ILEK, welches die Erreichung einer Energieautarkie für die Region als eines der Leitprojekte aufführt, wird der Anteil der in der Region erzeugten Energie in den nächsten Jahren sicherlich weiter ansteigen.

Auch die Landwirtschaft spielt als Wirtschaftszweig im ländlichen Raum der Westlausitz noch immer eine entscheidende Rolle. Die aus den LPGs hervorgegangenen großen Landwirtschaftsbetriebe (wie die Lichtenberger Agrar GmbH & Co. KG) bieten Arbeitsplätze am Ort ihres Betriebssitzes. Kleinere Unternehmen sind überwiegend Familienbetriebe und produzieren im Haupt- oder Nebenerwerb. Die Bedingungen für die landwirtschaftliche Nutzung sind im Westlausitzer Hügel- und Bergland grundsätzlich sehr gut.

Regionale Produkte

In der Westlausitz findet man zahlreiche handwerkliche Verkaufs- und Schauwerkstätten sowie Hofläden. Hinsichtlich der Handwerkstraditionen nimmt Pulsnitz mit der Töpferei, Blaudruckwerkstätten und der bis in das Jahr 1558 zurückreichenden Pfefferküchlerei einen besonderen Stellenwert innerhalb der Region ein. Im Bereich Rammenau und Bischofswerda ist zudem die seit dem 17. Jahrhundert betriebene Fischzucht und Teichwirtschaft von Bedeutung. Im Arnsdorfer Ortsteil Wallroda werden in einer Manufaktur Kunstblumen gefertigt, die selbst am englischen Königshof für Freude sorgen.

Entlang der Ferienstraße „Handwerk erleben“, welche quer durch die Oberlausitz führt, können viele dieser traditionellen Handwerke hautnah erlebt werden – Stationen sind u.a. die Blaudruckwerkstatt und das Museum Pfefferkuchen-Schauwerkstatt in Pulsnitz, die Oberlausitzer Keramiktöpferei in Elstra, eine Schafwoll- und eine Steinbildhauerwerkstatt in Bischofswerda sowie das Technische Museum der Bandweberei in Großröhrsdorf. An den einzelnen Stationen der Ferienstraße ist es möglich, bei der Herstellung der Produkte zu zu sehen, selbst Produkte herzustellen und auch käuflich zu erwerben. Im Informationszentrum der Ferienstraße im Barockschloss Rammenau erwarten den Besucher aktuelle Ausstellungen zu Produkten der Handwerker und viele Hintergrundinformationen zum traditionellen Handwerk in der Westlausitz.

In der Region werden außerdem zahlreiche Lebensmittel-Spezialitäten produziert. So findet sich in Großröhrsdorf die Brauerei Böhmisch Brauhaus. In Arnsdorf produziert die Firma Walther Fruchtsäfte, ebenso wie die Kelterei Schmieder in Lichtenberg. In Geißmannsdorf befindet sich die Champignonzucht Pietsch. In Pulsnitz stellen heute noch acht private Pfefferküchlereien und eine GmbH die würzigen Pfefferkuchen nach alten Familienrezepten her.

Durch den ca. 1.500 ha großen alten Landeswald „Massenei“ im Zentrum der Region Westlausitz führt der Sagenpfad, ein ca. 10 Kilometer langer Rad- und Wanderweg. Drei weitere thematische Radwanderrouten, bringen den Besuchern die Schönheit der Westlausitz nahe.